EK Ufa 2016

Oorspronkelijk zou het Europees Kampioenschap op 30 januari georganiseerd worden in Sankt Johann im Pongau (Oostenrijk), maar daar bleek het voor het derde achtereenvolgende jaar niet winters genoeg om een fatsoenlijke ijsbaan te prepareren. In Rusland vriest het doorgaans wat harder, dus de Russen boden de helpende hand door het EK op zondag 21 en maandag 22 februari (een vrije dag in Rusland) over te nemen. Dit bood tevens Nikolaj Krasnikov, die deelname aan buitenlandse races heeft afgezworen, de mogelijkheid om de EK-titel aan zijn lange lijst met prijzen toe te voegen. Krasnikov was al wel eens tweede geworden, tijdens het EK van 2002 en 2013, maar de daadwerkelijke kampioenstitel had hij nog niet.
Dat moest er nu dus alsnog van komen, en niemand kon de achtvoudig wereldkampioen (of twintigvoudig, zoals ze in Rusland zeggen, want daar tellen ze alle WK's voor landenteams ook mee) daar nu nog vanaf houden.

Behalve van Harald Simon en van de Russische juniorenkampioen van 2016, Dmitri Soljannikov, ervoer Krasnikov weinig tegenstand. Het EK is als vanouds een race met een wat twijfelachtige status, en de deelnemers worden doorgaans vooral geselecteerd op bereidheid om naar verre oorden af te reizen. Waarvoor uiteraard veel respect, maar hierdoor zijn de afstanden tussen de verschillende rijders in de heats vaak behoorlijk groot. Toch was het interessant om te zien hoe bijvoorbeeld Charly Ebner, Luca Bauer en Jo Saetre een verrassend goede race reden. Jimmy Olsén begon ook goed aan de wedstrijd, maar kwam in zijn vierde heat ten val. Liggend op het ijs werd hij hard geraakt door de motor van zijn landgenoot Mikael Flodin. In het ziekenhuis van Ufa werd een hersenschudding en een gebroken schouderblad geconstateerd. Ook Jo Saetre kwam hard ten val tijdens zijn derde heat op maandag. Gelukkig wist Mikko Jetsonen hem wel te ontwijken. Jimmy en Jo beide een snel herstel gewenst!

Beide racedagen van het EK bestonden uit 20 heats plus vier finaleheats. De punten in de uitslag hieronder zijn de EK-punten, gebaseerd op de resultaten van de finaleheats (16 punten voor de eerste plaats in de A-finale, 15 punten voor de tweede plaats in de A-finale, etc.).
Enkele foto's van de race, het podium en een blije Nikolaj Krasnikov zijn te bekijken op de website van Bashinform.

Europees Kampioenschap - Ufa - 21 & 22 feb.
1. Nikolaj Krasnikov Rusland 16+16=32
2. Dmitri Soljannikov Rusland 14+14=28+3
3. Harald Simon Oostenrijk 15+13=28+2
4. Antonín Klatovský Tsjechië 13+12=25
5. Charly Ebner Oostenrijk 9+11=20
6. Nikita Toloknov Rusland 4+15=19
7. Luca Bauer Duitsland 10+9=19
8. Mikko Jetsonen Finland 12+7=19
9. Mikael Flodin Zweden 8+10=18
10. Josef Kreuzberger Oostenrijk 7+6=13
11. Jo Saetre Noorwegen 11+1=12
12. Igor Sajdullin Rusland 3+8=11
13. Jussi Nyrönen Finland 6+4=10
14. Radek Hutla Tsjechië 2+5=7
15. Jimmy Olsén Zweden 5+N=5
16. Robert Růžička Tsjechië 1+3=4
17. Martin Běhal Tsjechië 2+0=2
18. Beat Dobler Zwitserland 0+0=0

 

Poster Europees Kampioenschap 2016 Ufa