Europees Kampioenschap 2017

Het EK werd dit jaar, net als vorig jaar, gehouden in de Russische plaats Ufa. Ufa ligt nog net aan deze kant van het Oeralgebergte en kan daardoor Europees genoemd worden. Tot een aantal jaar geleden was Ufa nog een vaste locatie op de WK-kalender, maar onder meer door geldgebrek organiseert Ufa nu alleen nog maar een enkele Russische races - en het EK. Net als het stadion van Ufa lijkt het Europees kampioenschap langzaam af te takelen. Waar vroeger nog met een wedstrijdsysteem met een semifinale en een finale werd gereden lijkt men nu met moeite de 16 rijders voor een standaardwedstrijdsysteem bij elkaar te kunnen schrapen. Mede door enkele twijfelachtige praktijken in het verleden (deelnemers werden bijvoorbeeld omgekocht om Russische reserverijders in hun plaats te laten starten) is het voor veel teams niet meer de moeite waard om de duizenden kilometers naar Ufa af te leggen voor het EK. Dit is onder meer te zien in de afwezigheid van de Zweden, maar dat heeft er ongetwijfeld ook mee te maken dat dit weekend ook het Zweeds kampioenschap op de kalender stond. Ook Nederland is al enkele jaren niet meer van de partij bij het EK.

Vorig jaar was het EK vooral een feestje voor Nikolaj Krasnikov, die in zijn enorme prijzenkast nog een groot gapend gat zag in de vorm van een Europese titel. Hij slaagde erin die toen aan zijn collectie toe te voegen, een ook dit jaar was hij titelfavoriet. Op zaterdag was Max Niedermaier met 13 punten en een plaats in de A-finale de beste niet-Rus; op zondag was dat Charly Ebner. Maar omdat ze beide op de andere dag beduidend minder scoorden ging Harald Simon er uiteindelijk met de vierde plaats vandoor.

Europees kampioenschap - Ufa - 25 & 26 feb.
1. Nikolaj Krasnikov Rusland 16+16=32
2. Eduard Krysov Rusland 15+15=30
3. Dmitri Soljannikov Rusland 14+14=28
4. Harald Simon Oostenrijk 12+12=24
5. Charly Ebner Oostenrijk 8+13=21
  Lukáš Hutla Tsjechië 10+11=21
  Vasili Nesytykh Rusland 11+10=21
  Max Niedermaier Duitsland 13+8=21
9. Tobias Busch Duitsland 9+9=18
10. Lukáš Volejník Tsjechië 7+7=14
11. Josef Kreuzberger Oostenrijk 5+6=11
12. Jo Saetre Noorwegen 6+4=10
13. Luca Bauer Duitsland 4+5=9
14. Olli-Pekka Maki Finland 3+3=6
15. Radek Hutla Tsjechië 1+2=3
  Tomi Kirilov Finland 2+1=3